Our Perspectives

Africa

Ready, set, innovate!

28 Nov 2016 by Marc Lepage, Innovation and Knowledge Management Specialist, UNDP Regional Bureau for Africa

Photo: Aude Rossignol/UNDP Burundi
In Africa, as in the rest of the world, things are moving! We live in a world that is becoming more and more complex, whether it be in social, economic or political terms. With the introduction of the new Sustainable Development Goals (SDGs), we now have to adapt and adjust our practices in order to achieve such goals both efficiently and effectively. It's not uncommon to hear partners or even staff members complain, rightfully or wrongfully, about the red tape involved when it comes to UNDP procedures. Time-consuming processes or administrative tasks have been put into place and seem sometimes to take precedence over the quality of our interventions. Innovation can help correct such dysfunctions and thus allow us to be more productive. So, how can we best define the term ‘innovate’? There are a lot of possibilities, but the one to bear in mind is the fact that innovation enables us to give full rein to the innate creativity that lies within us. It allows us to come up with original and powerful responses to meet specific societal needs – and such responses can be technological or organizational in structure, or even a leading factor in bringing about social or behavioural changes. … Read more

L'environnement n'est pas le seul objet des plans climatiques

14 Nov 2016 by Magdy Martínez-Solimán, UNDP Assistant Administrator and Director of Bureau for Policy and Programme Support

femmes recoltant de l'argan au MarocGrowing demand for argan oil has increased household income but places serious pressure on natural forests. Photo: UNDP Morocco
Un changement climatique dangereux appelle une action climatique courageuse. Atteindre les objectifs fixés par l'Accord de Paris n'est rien d'autre qu'un impératif pour notre sécurité et notre prospérité. Non seulement pour faire face au réchauffement de la planète, mais aussi pour toute une panoplie de bénéfices concernant les ressources alimentaires, l'emploi, la santé et la croissance durable. Pour comprendre en quoi des solutions climatiques efficaces peuvent avoir des effets positifs concrets sur le développement, prenons le cas du Maroc et de l'Afrique du Nord. Selon l'Institut Max-Planck, les températures devraient augmenter deux fois plus vite (en anglais) dans cette région que dans le reste du monde, ce qui pourrait rendre de vastes zones inhabitables, nuire aux économies, limiter l'accès à l'eau et compromettre la sécurité alimentaire. Ces problèmes sont interconnectés. Fort heureusement, les États – architectes de l'Accord de Paris et des objectifs de développement durable – sont conscients de ce risque et militent en faveur de la cohésion. La première étape importante consiste à reconnaître que les objectifs climatiques nationaux inspirés par l'Accord de Paris – les contributions déterminées au niveau national (NDC) – peuvent servir de modèle pour une action climatique concertée. … Read more

Enfrentando la radicalización y el extremismo violento a través de la acción climática

14 Nov 2016 by Aliou M. Dia, Team Leader, Disaster Risk Reduction and Climate Change, UNDP Africa

El cambio climático y el extremismo violento serán dos de las mayores amenazas para la estabilidad de los Estados y sociedades en las próximas décadas. En muchos países africanos (Mali, Sudán del Sur, Nigeria, Somalia, etc.), el cambio climático ha incrementado la inestabilidad al poner bajo mayor presión las ya limitadas capacidades de los gobiernos para brindar respuestas efectivas. … Read more

La TICAD, un forum unique toujours d’actualité

05 Jul 2016 by Abdoulaye Mar Dieye, Assistant Administrator and Director of the Regional Bureau for Africa, UNDP

Nairobi, Kenya will host the sixth Tokyo International Conference for African Development (TICAD) from 27 to 28 August 2016.
La sixième Conférence internationale de Tokyo sur le développement de l’Afrique (TICAD), qui se tiendra à Nairobi les 27 et 28 août prochains, devrait attirer plus de 6 000 représentants des gouvernements, des organisations internationales, de la société civile et des organisations du secteur privé. Créé en 1993 pour encourager et promouvoir les partenariats internationaux pour le développement de l’Afrique, ce forum a vu le jour au milieu des « décennies perdues pour le développement » du continent africain, lequel était alors aux prises avec les contraintes des programmes d’ajustement structurel et incapable de reprendre son souffle. En cette fin de guerre froide, les principaux bailleurs de fonds, à l’exception notable du Japon, s’interrogeaient sur la pertinence de l’aide au développement accordée à l’Afrique. … Read more

Burundi : Passer à la vitesse supérieure pour éviter une crise plus aiguë

11 Jan 2016 by Bruno Lemarquis, Deputy Director, Crisis Response Unit, UNDP

Young people in BurundiTo overcome the crisis once and for all, we must avoid short-term solutions and focus on youth and the employment of young people. Photo: Aude Rossignol/UNDP Burundi
La situation au Burundi est très préoccupante. Sur des problèmes de développement structurels vient se greffer une crise politique, avec un impact en terme de besoins humanitaires, de cohésion sociale et de situation des droits de l’homme, avec en fond un contexte historique connu, Ce qui est le plus visible du point de vue humanitaire pour le moment, ce sont les déplacés qui ont quitté le pays. Les déplacés internes sont beaucoup moins apparents car ils s’installent dans des communautés où ils se sentent en sécurité. … Read more

Que signifie l’Accord de Paris pour l’Afrique ?

17 Dec 2015

Deux volontaires plantent un jeune arbre dans une cour d'école à Goma, province du nord Kivu en RD Congo. Photo: MONUSCO/ Sylvain Liechti
Adopté par les délégués de plus de 90 nations à la 21ème Conférence des parties (COP 21), l’Accord de Paris est un plan d’action mondial ambitieux visant à lutter contre les changements climatiques. Mais qu’est-ce que cela signifie concrètement pour l’Afrique ? Les trois grandes réalisations peuvent se résumer ainsi : un accord équilibré et ambitieux aux fins de l’adaptation et de l’atténuation, l’accroissement du financement de la lutte contre les changements climatiques par les pays en développement et la différenciation des responsabilités, et le renforcement des capacités et le transfert des technologies. … Read more

Geothermal energy, a bet on the future

17 Sep 2015 by Leo Isidro Heileman, Resident Representative, UNDP in Comoros

The Karthala volcano, ComorosThe Karthala volcano, peaking at 2361 metres altitude, is a clean and sustainable energy reservoir, hitherto unexplored. Photo: UNDP Comoros
In the Comoros, a small southwestern island nation in the Indian Ocean, electricity is almost 100 percent from fossil fuels, and the government is struggling to meet the energy needs of the country’s 700,000 inhabitants. For example, the people in the capital Moroni have just over five hours of electricity a day. In the three islands of the archipelago, the rates of access to electricity do not exceed 50 percent which inevitably impacts the economic activities of the country. But there are solutions. Located on the island of Grande Comore (Ngazidja) is the Karthala volcano, a clean and sustainable energy reservoir, unexplored to date. This active volcano – its last eruption was 2007 – rises 2,361 metres above sea level and could shift from a pervasive threat into opportunity for development. … Read more

Comment les plus démunis peuvent-ils bénéficier du nouveau vaccin contre Ebola ?

13 Aug 2015 by By Mandeep Dhaliwal, Director for HIV, Health and Development, UNDP Bureau for Policy and Programme Support

A family recovering from the impact of Ebola in Liberia.Community participation in immunization programmes results in higher coverage and reduces the incidence of vaccine-preventable diseases. Photo: UNDP Liberia
Selon les chercheurs, le nouveau vaccin contre Ebola doit être conservé à moins 80 degrés Celsius. Comment réaliser une telle prouesse dans des pays aux climats tropicaux où l'infrastructure sanitaire est rudimentaire? Notre expérience avec la réponse au virus du VIH nous a montré que la préparation des communautés est essentielle. … Read more

Ebola response cannot be gender blind

10 Nov 2014 by Randi Davis, Director, Gender Team and Susana Fried, Senior Gender/HIV Advisor

woman selling meat at a market in LiberiaWith borders closed and travel restricted, small holder farmers, mostly women, are hard put to get to community markets to sell their produce. © 2014 Morgana Wingard
Years of combatting HIV, malaria and tuberculosis - all of which have taken a harsh toll on women in sub-Saharan Africa - reveal lessons that, if heeded, could help stem the tide of the Ebola epidemic. There is little doubt that women are at the frontline of the Ebola crisis, as they are most often responsible for caring for sick relatives at home, or likely to be working as nurses, traditional healers and health facility cleaners. There is scant reliable data disaggregated by gender on the current outbreak, but reports suggest it has a particularly destructive impact on women. With medical facilities overwhelmed, expectant mothers are often left without pre-natal care, obstetric services and newborn care.  With borders closed and travel restricted, small holder farmers, mostly women, are hard put to get to community markets to sell their produce.  Isolated by quarantines or orphaned by Ebola, girls and young women are at increased risk of gender-based violence and exploitation. Acknowledging the disproportionate impact of Ebola on women is a first step, but it’s not enough. To succeed, responses must put gender-specific realities and needs front and center. It is critical to recognize and involve women as leaders in their communities. Women … Read more

In Africa, grassroots women tackle climate change

12 May 2014 by Karen Dukess, Communications Adviser

Member of Gatundu Mwirutiri Women Cooperative in KenyaOrganic vegetables grown for sale by members of the Gatundu Mwirutiri Women Cooperative in Kenya. Photo: UNDP in Kenya
Small, portable stoves that require only one piece of wood to prepare a meal, bio-gas digesters that turn cow dung into gas for cooking, and drip irrigation techniques to save water were among innovations shared by grassroots women leaders from Africa during a recent policy dialogue and learning exchange in Nairobi on building resilience to combat climate change and disaster.   Organized by UNDP, Huairou Commission and GROOTS Kenya, the event brought together grassroots women leaders from 11 countries with policy makers from throughout Africa and representatives from the international community. Throughout the three-day workshop, it became evident that grassroots women in communities in Africa are not waiting to be told how to cope with climate challenges, but are initiating, adapting and sharing innovations themselves. “We have seen women mobilizing themselves before being mobilized,” said Isaac Kabongo, executive director of the Ecological Christian Organization in Uganda.  “Women are becoming the drivers of change in the communities in which they live, and are showing that they are very much willing to work together with all partners and institutions to move forward on the journey to resilience.” The need for reliable, sustainable energy was a cross-cutting, common need, and was voiced by women … Read more